Es probable que las infecciones al cerebro causen diferentes problemas antes y después del parto

Memphis, Tennessee, 9 de marzo de 2016

Elaine Tuomanen y Beth Mann

Dra. Elaine Tuomanen, directora del Departamento de Enfermedades Infecciosas de St. Jude, y Beth Mann, primera autora de la publicación.

Los riesgos que representan las infecciones bacterianas para niños y adultos son bien conocidos y comprendidos. En el cerebro, la inflamación puede matar células y causar daño cerebral permanente. Los investigadores en St. Jude han encontrado ahora pruebas que el riesgo antes del nacimiento es bastante diferente.

Más que la inflamación y la muerte celular, los investigadores demostraron que las infecciones bacterianas de la madre en las primeras etapas del embarazo llevan a la producción de demasiadas neuronas en el cerebro en desarrollo de ratones bebé. Como resultado, se aglomeraron un 50 % más de neuronas en la región del cerebro que se encarga de los pensamientos, las acciones y las funciones relacionadas. El tratamiento con determinados antibióticos que matan bacterias haciéndolas explotar causó una aglomeración similar.

La aglomeración neuronal en el cerebro en desarrollo se asoció con altos niveles de una proteína, FoxG1, que es característica del autismo.  Cuando se sometió a prueba a los ratones tres meses después del nacimiento mostraron un desempeño por debajo del promedio en las pruebas de memoria y otras habilidades de aprendizaje y pensamiento.

“Las infecciones durante el embarazo se han asociado con trastornos cognitivos y de comportamiento en niños, pero la causa se desconoce”, dijo la Dra. Elaine Tuomanin, directora del Departamento de Enfermedades Infecciosas de St. Jude. “Este estudio describe una posible explicación”.

Lo hallazgos también plantean preguntas sobre qué tipo de antibióticos debería usarse para tratar las infecciones maternas.

La investigación se publicó en la revista Cell Host & Microbe.

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