Enseñarle a las células viejas trucos nuevos

Nuevas mediciones revelan diferencias entre las células madre para el tratamiento de la degeneración de la retina

Michael Dyer, PhD, with staff

Las esperanzas de enseñarle a las células "viejas" trucos nuevos obtuvo un gran impulso gracias a la investigación dirigida por los científicos de St. Jude Children's Research Hospital.

Ellos desarrollaron una nueva forma de generar células del ojo de reemplazo a partir de células nerviosas adultas. El proceso implica lograr que las células maduras regresen a un estado inmaduro. Estas son las células madre pluripotentes inducidas que luego se pueden reprogramar para convertirse en células adultas diferentes. Un uso prometedor de las células es restaurar la visión perdida por la degeneración macular relacionada con la edad, la retinitis pigmentosa y la enfermedad de Stargardt.

Los científicos también encontraron una forma de comparar la capacidad de diferentes tipos de células madre para crear células del ojo especializadas denominadas células de la retina. Los investigadores aprendieron que las células madre de determinadas células del ojo producen más células de reemplazo de visión que lo que hacen determinadas células madre de la piel.

“Esta investigación ayuda a responder una importante pregunta científica al demostrar que la fuente de las células madre hace una diferencia”, dijo Michael Dyer, PhD, del Departamento de Neurobiología del Desarrollo de St. Jude e investigador del Instituto Médico Howard Hughes. La investigación se publicó en la revista Cell Stem Cell (Célula de célula madre).

2 de julio de 2015

Lea el comunicado de prensa (en inglés)

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