Tumores de células germinativas en el cerebro

¿Qué es un tumor cerebral de células germinales?

Los tumores cerebrales de células germinales son tumores generalmente cancerosos que surgen en la región pineal o supraselar del cerebro.

Distintos tipos de estas células germinales causan distintos tipos de tumores, incluyendo lo siguiente:

  • Germinoma
  • Carcinoma embrionario
  • Tumor del saco vitelino
  • Teratoma
  • Tumores mixtos de células germinales

Estos tumores comienzan y crecen fundamentalmente en dos áreas en el centro del cerebro:

  • La región pineal (donde está la glándula pineal)
  • La región supraselar (donde está la glándula pituitaria)

No obstante, un tumor cerebral de células germinales puede extenderse a otras partes del cerebro y la médula espinal, incluyendo el líquido cefalorraquídeo.

¿Qué tan común es un tumor cerebral de células germinales?

  • Los tumores cerebrales de células germinales son muy raros; representan menos del 5% del total de tumores cerebrales en niños.
  • Son más comunes en los niños que en las niñas.
  • Aproximadamente la mitad de todos los tumores cerebrales de células germinales ocurren en niños y adultos jóvenes de entre 11 y 30 años de edad.

¿Cuáles son los síntomas de los tumores cerebrales de células germinales?

Si su hijo tiene un tumor cerebral de células germinales, los síntomas que surjan dependerán de su ubicación.

Los tumores en la región pineal del cerebro pueden causar estos síntomas:

  • Aumento del líquido en el cerebro (hidrocefalia)
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Fatiga
  • Sensación de irritabilidad
  • Visión doble
  • Dificultad para mirar hacia arriba o enfocar en objetos cercanos
  • Problemas de coordinación y equilibrio

Los tumores en la región supraselar del cerebro pueden causar estos síntomas:

  • Pubertad precoz o tardía (y otros problemas hormonales)
  • Crecimiento deficiente
  • Problemas de visión

¿Cómo se trata un tumor cerebral de células germinales?

La mayoría de los tumores de células germinales se tratan con quimioterapia o una combinación de quimioterapia y radioterapia.

  • Quimioterapia (“quimio”) — utiliza medicamentos poderosos para destruir las células del cáncer o detener su crecimiento. 
    • La quimio podrá inyectarse en el torrente sanguíneo para que pueda desplazarse por el cuerpo.
    • Algunos tipos de quimio se pueden administrar por vía oral.
    • La terapia de combinación usa más de un tipo de quimio a la vez.
  • Radioterapia — usa rayos X de altos niveles de energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o detener su crecimiento (se dividan) y formen más células cancerosas:

La radiación externa usa máquinas fuera del cuerpo para proporcionar la dosis de rayos X.

¿Cuáles son los índices de supervivencia en los casos de tumores cerebrales de células germinales?

  • Los niños que reciben tratamiento por germinomas tienen un índice de supervivencia de 90%. 
  • Para otros tipos de tumores cerebrales de células germinales, la radioterapia puede ayudar a controlar la enfermedad del 40 al 60% de los niños. Si se agrega quimioterapia, el índice de supervivencia general a 10 años es de entre 70 y 80%.

¿Por qué elegir St. Jude para el tratamiento del tumor cerebral de células germinales de su hijo?

  • St. Jude tiene uno de los programas de tumores cerebrales pediátricos más grandes del país.
  • El personal de St. Jude está dedicado al tratamiento de niños con enfermedades graves. Aquí encontrará un hospital y un personal con un único interés: su hijo.
  • St. Jude mantiene el compromiso no sólo de encontrar curas, sino también de ayudar a los niños a mantener su calidad de vida. Los niños no son sólo gente pequeña. Sus cuerpos y sistemas son únicos, y también los trastornos que los afectan. Para obtener la mejor atención, necesitan de un equipo especializado. Eso es lo que reciben del Programa de tumores cerebrales de St. Jude.
  • Al trabajar en estrecha colaboración con los neurocirujanos pediátricos de Le Bonheur Children’s Hospital en Memphis, el Programa de tumores cerebrales de St. Jude ofrece un equipo experto de médicos provenientes de muchos campos médicos. El equipo incluye: neurooncólogos, que estudian y tratan el cáncer en el cerebro y el sistema nervioso; neurocirujanos, que operan el cerebro, el cráneo y la médula espinal; y radiooncólogos, que tratan el cáncer con radiación. Todos estos médicos han dedicado sus carreras a encontrar curas y brindar tratamiento a niños con tumores cerebrales. Estos diferentes conocimientos son vitales para la asistencia completa de los niños con tumores cerebrales.
  • Nuestros médicos especialistas en tumores cerebrales trabajan junto con el personal de enfermería, servicios de rehabilitación, neuropatología, farmacia, neurorradiología, neuropsicología, el programa escolar, neurología, endocrinología, nutrición clínica, y trabajo social y vida infantil, entre muchas otras disciplinas. Los miembros del personal de apoyo se han capacitado especialmente para brindar asistencia a niños con tumores cerebrales. Creemos que brindar apoyo holístico a los niños y sus familias garantizará una mejor calidad de vida.
  • La proporción entre enfermeros y pacientes en St. Jude es incomparable: un promedio de 1 por cada 3 en hematología y oncología, y 1 para cada paciente en la Unidad de Cuidados Intensivos.
  • El Programa de tumores cerebrales de St. Jude ha hecho grandes avances en tratamientos para pacientes con tumores cerebrales. Algunos de los mejores neurocientíficos, biólogos especializados en cáncer y médicos del mundo que integran la División de Neurobiología y la División de Tumores Cerebrales de St. Jude combinan sus esfuerzos para buscar curas. En este programa interactivo, los descubrimientos sobre la biología del crecimiento de células normales y células perjudiciales se evalúan rápidamente en estudios clínicos. Estos estudios incluyen ensayos en fase I, II y III de las formas más comunes y mortales de tumores cerebrales infantiles.
  • Una de las mayores ventajas de los centros como St. Jude es poder llevar muchos de nuestros fármacos directamente desde el laboratorio a su hijo. Antes de tratar a un paciente con un fármaco nuevo, el personal de St. Jude realiza muchas pruebas en el laboratorio. Estas pruebas muestran si el fármaco es seguro, si funciona y la mejor manera de usarlo para ayudar a los pacientes.
  • Junto con los estudios de tratamientos en constante desarrollo en St. Jude, el personal también trata a pacientes en estudios desarrollados por el Grupo de oncología infantil (Children's Oncology Group), el Consorcio sobre tumores cerebrales pediátricos (Pediatric Brain Tumor Consortium) y el Consorcio de neurooncología pediátrica del Pacífico (Pacific Pediatric Neuro-Oncology Consortium). Muchos de los integrantes del personal de St. Jude desempeñan papeles clave en el desarrollo de estos estudios, que son pruebas de grandes dimensiones que se realizan en distintos centros de los Estados Unidos.
  • St. Jude ofrece una atención al paciente centrada en la familia. La atención al paciente centrada en la familia es la asistencia médica enfocada en la familia como principal fuente de fortaleza, apoyo y bienestar del niño. En el centro mismo de la atención a pacientes centrada en la familia está la creencia de que el personal de asistencia médica y la familia son socios que trabajan juntos para atender las necesidades del niño de la mejor manera posible. Cuando trabajamos juntos y respetamos la experiencia que cada uno de nosotros aporta a cada encuentro de asistencia médica, logramos la excelencia en la asistencia médica.
  • St. Jude es el único Centro Integral para el Cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) exclusivamente dedicado a los niños. 

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