Pineoblastoma

También llamada: tumor de la glándula pineal, pinealoblastoma

¿Qué es el pineoblastoma?

La glándula pineal es un órgano diminuto ubicado en las capas profundas del cerebro que segrega (produce) una hormona llamada melatonina, que controla el sueño. Un tipo de tumor que comienza en esta glándula se denomina un pineoblastoma.

El pineoblastoma es más agresivo que otros tipos de tumores de la glándula pineal. Su rápido crecimiento por lo común provoca acumulación de líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro. Esta afección se denomina hidrocefalia. Si bien el pineoblastoma se puede propagar a través del LCR en 10% al 20% de los casos, la mayor parte del tiempo los tumores no se propagan a otras partes del organismo.

No se conoce la causa del pineoblastoma, aunque se sospecha que pueden ser anomalías genéticas. 

¿Qué tan común es el pineoblastoma?

Los tumores de la glándula pineal como grupo son poco comunes, y representan menos del 1% de todos los principales tumores cerebrales. Los pineoblastomas representan un poco menos de la mitad de todos los tumores de la glándula pineal.

El pineoblastoma generalmente ocurre en niños y jóvenes entre 20 y 40 años de edad. Es igual de común entre hombres y mujeres.

¿Cuáles son los signos y síntomas del pineoblastoma?

Debido a que este tipo de tumor bloquea el flujo del LCR, muchos de sus síntomas se relacionan con la acumulación de LCR. Estos síntomas incluyen los siguientes:

  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor de cabeza.
  • Visión doble.
  • Problemas con el movimiento de los ojos, como problemas para mirar hacia arriba.

¿Cómo se trata el pineoblastoma?

El tratamiento del pineoblastoma se concentra en extirpar el tumor o reducir su tamaño y manejar los síntomas. El equipo de tratamiento podría estar formado por un médico de atención primaria, un especialista en cáncer (oncólogo), un cirujano, un radioterapeuta, y otros profesionales que trabajan juntos para decidir cuál es el mejor plan de tratamiento.

Un plan de tratamiento para el pineoblastoma probablemente consista de una o más de estas opciones:

  • Radiación — utiliza fuentes de luz de alta energía (como rayos X o rayos de electrones) para destruir las células cancerosas o retrasar su crecimiento. La mayoría de los tumores de pineoblastoma se tratan con radiación. Se puede usar sobre todo el cerebro y la médula espinal.
  • Cirugía — puede usarse para extirpar parte del tumor o todo el tumor. Esto no solo quita el tejido canceroso del cerebro, sino que también ayuda a determinar qué tipo de tumor es. Esta es una cirugía compleja que requiere experiencia.

A veces también se usa cirugía para colocar un tubo (derivación), que ayuda a drenar la acumulación de LCR y aliviar la presión en el cerebro.

  • Quimioterapia (“quimio”) — utiliza medicamentos para destruir el cáncer que a menudo se combina con radiación o cirugía para destruir cualquier célula tumoral restante. A diferencia de la radiación, que se dirige al área del cuerpo que contiene el tumor, los medicamentos de quimioterapia funcionan en todo el cuerpo, destruyendo células cancerosas en todo el cuerpo.

Al mismo tiempo, la quimio también destruye células sanas normales, lo que puede provocar efectos secundarios. Esto incluye náuseas, pérdida del apetito, caída del cabello, infección, fatiga y más. Debido a esto, los tratamientos a menudo se administran en intervalos separados para darle tiempo al organismo para recuperarse entre una dosis y otra. 

¿Cuáles son los índices de supervivencia en los casos de pineoblastoma?

El índice de supervivencia general a los 5 años para niños con pineoblastoma es de aproximadamente 60 a 65%.

¿Por qué elegir St. Jude para el tratamiento del pineoblastoma de su hijo?

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  • Al trabajar en estrecha colaboración con los neurocirujanos pediátricos de Le Bonheur Children’s Hospital en Memphis, el Programa de tumores cerebrales de St. Jude ofrece un equipo experto de médicos provenientes de muchos campos médicos. El equipo incluye: neurooncólogos, que estudian y tratan el cáncer en el cerebro y el sistema nervioso; neurocirujanos, que operan el cerebro, el cráneo, el cuero cabelludo y la médula espinal; y radiooncólogos, que tratan el cáncer con radiación. Todos estos médicos han dedicado sus carreras a encontrar curas y brindar tratamiento a niños con tumores cerebrales. Estos diferentes conocimientos son vitales para la asistencia completa de los niños con tumores cerebrales.
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  • El Programa de tumores cerebrales de St. Jude ha hecho grandes avances en tratamientos para pacientes con tumores cerebrales. Algunos de los mejores neurocientíficos, biólogos especializados en cáncer y médicos del mundo que integran la División de Neurobiología y la División de Tumores Cerebrales de St. Jude combinan sus esfuerzos para buscar curas. En este programa interactivo, los descubrimientos sobre la biología del crecimiento de células normales y células perjudiciales se evalúan rápidamente en estudios clínicos. Estos estudios incluyen ensayos en fase I, II y III de las formas más comunes y mortales de tumores cerebrales infantiles.
  • Una de las mayores ventajas de los centros como St. Jude es poder llevar un fármaco directamente desde el laboratorio a su hijo. Antes de tratar a un paciente con un fármaco nuevo, el personal de St. Jude realiza muchas pruebas en el laboratorio. Las pruebas muestran si el fármaco es seguro, si funciona y la mejor manera de usarlo para ayudar a los pacientes.
  • Junto con los estudios de tratamientos en constante desarrollo en St. Jude, el personal también trata a pacientes en estudios desarrollados por el Grupo de oncología infantil (Children's Oncology Group), el Consorcio sobre tumores cerebrales pediátricos (Pediatric Brain Tumor Consortium) y el Consorcio de neurooncología pediátrica del Pacífico (Pacific Pediatric Neuro-Oncology Consortium). Muchos de los integrantes del personal de St. Jude desempeñan papeles clave en el desarrollo de estos estudios, que son pruebas de grandes dimensiones que se realizan en distintos centros de los Estados Unidos.
  • St. Jude ofrece una atención al paciente centrada en la familia Se trata de la asistencia médica enfocada en la familia como principal fuente de fortaleza, apoyo y bienestar del niño. En el centro mismo de la atención a pacientes centrada en la familia está la creencia de que el personal de asistencia médica y la familia son socios que trabajan juntos para atender las necesidades del niño de la mejor manera posible. Cuando trabajamos juntos y respetamos la experiencia que cada uno de nosotros aporta a cada encuentro de asistencia médica, logramos la excelencia en la asistencia médica.
  • St. Jude es el único Centro Integral para el Cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) exclusivamente dedicado a los niños. 

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