Meduloblastoma

También llamada: tumor neuroectodérmico primitivo cerebeloso (PNET, por sus siglas en inglés)

¿Qué es el meduloblastoma?

El meduloblastoma es un tumor canceroso — también llamado tumor neuroectodérmico primitivo cerebeloso (PNET, por sus siglas en inglés) — que comienza en la región del cerebro que se encuentra en la base del cráneo, llamada fosa posterior.

  • Estos tumores tienden a expandirse a otras partes del cerebro y a la médula espinal.

¿Qué tan común es el meduloblastoma?

  • El meduloblastoma es el tumor cerebral maligno más común en la infancia y representa aproximadamente el 20 por ciento de todos los tumores cerebrales infantiles.
  • Entre 250 y 500 niños son diagnosticados con meduloblastoma cada año en los Estados Unidos.
  • La mayoría de los tumores de meduloblastoma se encuentran en niños menores de 16 años, pero pueden ocurrir con poca frecuencia en adultos.
  • El meduloblastoma es levemente más común en los niños que en las niñas.

¿Cuáles son los síntomas del meduloblastoma?

Si su hijo tiene meduloblastoma, podrían ocurrir los siguientes síntomas:

  • Dolores de cabeza
  • Náuseas por la mañana o vómitos que empeoran gradualmente
  • Torpeza
  • Problemas para escribir
  • Problemas en la vista (poco comunes) al momento del diagnóstico

Si el tumor se ha expandido a la médula espinal, los síntomas podrían incluir:

  • Dolor de espalda
  • Problemas para caminar
  • Problemas para controlar las funciones de la vejiga y los intestinos

¿Cómo se trata el meduloblastoma?

  • Cirugía — generalmente es el primer paso para tratar el meduloblastoma:
    • El objetivo es extraer tanto del tumor como se pueda.
    • Si el tumor ha sido extraído completamente, el paciente es tratado con radioterapia de dosis reducida al cerebro y la médula espinal antes de recibir quimioterapia.
    • Si parte del tumor permanece después de la cirugía, o si el cáncer se expandió, el paciente recibe radioterapia de dosis más alta antes de la quimioterapia.
  • Radioterapia — usa rayos X de altos niveles de energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o detener su crecimiento.
  • Quimioterapia (“quimio”) — utiliza medicamentos poderosos para destruir las células del cáncer o impedir que crezcan (se dividan) y formen más células cancerosas.
    • La quimioterapia se inyecta o se administra oralmente, de forma que pueda desplazarse por el cuerpo.
    • La terapia de combinación usa más de un tipo de quimio a la vez.

¿Cuáles son los índices de supervivencia en los casos de meduloblastoma?

Los índices de supervivencia en niños con meduloblastoma dependen de la edad del paciente y de cuánto se haya expandido el tumor.

  • Si la enfermedad no se expandió, los índices de supervivencia rondan el 70 a 80 por ciento.
  • Si la enfermedad se ha expandido a la médula espinal, el índice de supervivencia es de aproximadamente 60 por ciento.
  • Los niños menores de 3 años a menudo tienen índices de supervivencia más bajos porque su enfermedad tiende a ser más agresiva.

¿Por qué elegir St. Jude para el tratamiento del meduloblastoma de su hijo?

  • St. Jude es el único Centro Integral para el Cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) exclusivamente dedicado a los niños.
  • El hospital tiene uno de los programas de tumores cerebrales pediátricos más grandes de los Estados Unidos.
  • St. Jude ha creado más ensayos clínicos para el cáncer que cualquier otro hospital infantil en Estados Unidos.
  • La proporción entre enfermeros y pacientes en St. Jude es incomparable: un promedio de 1 por cada 3 en hematología y oncología, y 1 para cada paciente en la Unidad de Cuidados Intensivos.
  • El programa ofrece un grupo estrechamente unido de médicos, científicos, enfermeros y personal de apoyo que ofrecen las muchas variedades de tratamiento y servicios de apoyo cruciales para el cuidado completo de los niños con tumores cerebrales.
  • Debido a que los médicos y los científicos de St. Jude trabajan en conjunto, siempre están estudiando formas de comprender y tratar mejor el tumor. A través de esta asociación, han descubierto que no todos los tumores de meduloblastoma son iguales. Los miembros del equipo ahora están trabajando para mostrar que el meduloblastoma puede tratarse mejor al concentrar la terapia en estas diferencias.
  • El ensayo clínico actual de St. Jude para el tratamiento del meduloblastoma es el primero en tratar las diferencias en el meduloblastoma. Las pruebas determinan qué tipo de meduloblastoma tiene cada niño y qué tan agresivo es el cáncer. La terapia luego se basa en estos resultados y se dirige al tumor de cada paciente.

El sitio web de St. Jude está diseñado con fines educativos solamente y no intenta proporcionar asesoramiento médico ni servicios profesionales. La información proporcionada a través de este sitio no debería usarse para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad. Esto no es un sustituto de la atención profesional. Si tiene o sospecha que podría tener un problema de salud, debe consultar a su proveedor de atención médica.