Leucemia linfoblástica aguda

También llamada: leucemia linfocítica aguda, leucemia linfoide aguda o ALL (por sus siglas en inglés)

¿Qué es la leucemia linfoblástica aguda?

La leucemia linfoblástica aguda (ALL, por sus siglas en inglés) es un cáncer que afecta los glóbulos blancos. Estas células combaten las infecciones y ayudan a proteger al cuerpo contra las enfermedades.

Los pacientes con ALL tienen demasiados glóbulos blancos inmaduros en la médula ósea. Estas células desplazan a los glóbulos blancos normales. Sin una cantidad suficiente de glóbulos blancos normales, el cuerpo tiene más dificultad para combatir las infecciones.

La ALL afecta un tipo de glóbulo blanco llamado linfocito, haciendo que se acumulen en el hígado, el bazo y en los ganglios linfáticos.

¿Qué tan común es la leucemia linfoblástica aguda?

La ALL es el tipo más común de cáncer infantil. Ocurre con más frecuencia en niños de entre 3 y 5 años, y afecta un poco más a varones que a niñas. La ALL es más común entre los niños hispanos, seguidos de los blancos y los afroamericanos.

Cada año se diagnostica ALL a unas 3,000 personas menores de 20 años en Estados Unidos.

Los hermanos de los niños con leucemia tienen un riesgo levemente superior de desarrollar ALL, pero la proporción es, de todos modos, bastante baja: no más de 1 en 500.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia linfoblástica aguda?

Entre los síntomas de la ALL se incluyen:

  • Infecciones frecuentes
  • Fiebre
  • Moretones de fácil aparición
  • Sangrados difíciles de detener
  • Puntos planos color rojo oscuro en la piel (petequia) debido a sangrados debajo de la piel
  • Dolor en huesos o articulaciones
  • Bultos en el cuello, las axilas, el estómago o la ingle
  • Dolor o inflamación debajo de las costillas
  • Debilidad, fatiga
  • Palidez
  • Pérdida de apetito
  • Falta de aliento

¿Cómo se trata la leucemia linfoblástica aguda?

Es de esperar que el tratamiento de la ALL de su hijo incluya tres fases:

  • Inducción — para matar las células de leucemia en la sangre y en la médula ósea y poner la enfermedad en remisión (un retorno a los recuentos normales de células sanguíneas)
  • Consolidación/intensificación — para eliminar del cuerpo las células restantes que podrían comenzar a crecer y causar la reaparición de la leucemia (reincidencia)
  • Mantenimiento — para destruir cualquier célula de cáncer que pudiera haber sobrevivido las dos primeras fases

Durante cualquiera de estas fases de tratamiento se podrán usar cuatro tipos de tratamiento:

  • Quimioterapia (“quimio”) — utiliza medicamentos poderosos para matar las células del cáncer o impedir que crezcan (se dividan) y elaboren más células cancerosas.
    • La quimio podrá inyectarse en el torrente sanguíneo para que pueda desplazarse por el cuerpo.
    • Algunos tipos de quimio se pueden administrar por vía oral.
    • La terapia de combinación usa más de un tipo de quimio a la vez.
  • Trasplante de células madre — incluye la reposición de las células elaboradoras de sangre en la médula ósea que fueron eliminadas por la quimio o la radioterapia:
    • Un trasplante de células madre administra al paciente nuevas células sanguíneas provenientes de la sangre o la médula ósea de un donante. Estas células crecen y se convierten en células sanguíneas saludables que sustituyen a las que el paciente perdió.
    • Algunos tipos de trasplante de células madre pueden llamarse “trasplantes de médula ósea” porque las células provienen de la médula ósea del donante.
  • Radioterapia — usa rayos X de altos niveles de energía u otros tipos de radiación para matar células cancerosas o detener su crecimiento.
  • Terapia focalizada — usa medicamentos u otros tratamientos que apuntan y atacan células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

¿Cuáles son los índices de supervivencia de la leucemia linfoblástica aguda?

  • Alrededor del 98% de los niños con ALL entrarán en remisión pocas semanas después de comenzar el tratamiento.
  • Alrededor del 90% de esos niños podrán curarse. Los pacientes se consideran curados luego de pasados 10 años en remisión.

¿Por qué elegir St. Jude para el tratamiento de la ALL de su hijo?

  • St. Jude es el único Centro Integral para el Cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) exclusivamente dedicado a los niños.
  • St. Jude ha creado más ensayos clínicos para el cáncer que cualquier otro hospital infantil en Estados Unidos.
  • La proporción entre enfermeros y pacientes en St. Jude es incomparable: 1 por cada 3 en hematología y oncología, y 1 por cada paciente en la Unidad de Cuidados Intensivos.
  • Los estudios del hospital sobre la leucemia han sido pioneros en la forma en que se trata la leucemia infantil en el mundo.
  • Los pacientes de St. Jude con ALL tienen un índice de supervivencia del 94%, los mejores resultados del mundo para esa enfermedad.
  • St. Jude fue el primer hospital de EE. UU. en eliminar la radiación craneana del tratamiento de la ALL (y, posteriormente, del de la leucemia mieloide aguda y del linfoma no Hodgkin) sin que eso afectara los índices de supervivencia.
  • Los investigadores de St. Jude descubrieron alteraciones genéticas inesperadas en un tipo mortal de leucemia infantil llamada ETP-ALL que podrían cambiar el diagnóstico y el tratamiento de niños con esta enfermedad. El descubrimiento fue posible gracias al Proyecto del genoma del cáncer pediátrico del St. Jude Children’s Research Hospital y la Washington University. Este proyecto está revelando la base genética de algunos de los tipos de cáncer infantil más mortales.
  • St. Jude fue el pionero de los ensayos clínicos ambulatorios en niños con leucemia, reduciendo la necesidad de internaciones.

El sitio web de St. Jude está diseñado con fines educativos solamente y no intenta proporcionar asesoramiento médico ni servicios profesionales. La información proporcionada a través de este sitio no debería usarse para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad. Esto no es un sustituto de la atención profesional. Si tiene o sospecha que podría tener un problema de salud, debe consultar a su proveedor de atención médica.