Ependimomas

¿Qué son los ependimomas?

Los ependimomas son tipos poco comunes de tumores primarios del cerebro o la médula espinal. Los ependimomas se pueden encontrar en todo el sistema nervioso central en los compartimientos supratentoriales (parte superior de la cabeza), fosa posterior (parte posterior de la cabeza) y espinal.

Estos tumores afectan tanto a niños como a adultos. Se cree que se desarrollan a partir de ciertas células que normalmente maduran y se convierten en células ependimarias. Las células ependimarias recubren los ventrículos (espacios llenos de líquido en el cerebro) y el canal central de la médula espinal. A veces, las células tumorales del ependimoma se pueden propagar al líquido que rodea el cerebro y la médula espinal.

¿Qué tan comunes son los ependimomas?

  • En los Estados Unidos, se descubren 200 nuevos casos de ependimoma en niños y adultos cada año.
  • Los ependimomas ocurren con más frecuencia en niños que en adultos.
  • Los ependimomas son el tercer tipo más común de tumores cerebrales en niños.
  • La mayoría de los ependimomas se dan en bebés pequeños y niños.

¿Cuáles son los síntomas de los ependimomas?

Los ependimomas causan una variedad de síntomas. Algunos síntomas dependen de la ubicación del cáncer.

Si su hijo tiene un ependimoma, probablemente padezca los siguientes síntomas generales:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Andar inestable (al caminar)

¿Cómo se tratan los ependimomas?

  • Cirugía — se usa para eliminar tanto del cáncer como sea posible.
    • La extracción completa del tumor generalmente no es posible debido a la ubicación del tumor y la preocupación sobre el daño al tejido cerebral normal que lo rodea.
    • Para los pacientes con un tipo de ependimoma llamado ependimoma anaplásico, la extracción completa del tumor podría ser más difícil. Los tumores anaplásicos crecen más rápidamente y tienden a expandirse hacia el tejido cerebral normal que lo rodea.

Luego de la cirugía, comúnmente se usa radioterapia para matar las células cancerosas restantes:

  • Radioterapia — usa rayos X de altos niveles de energía u otros tipos de radiación para matar células cancerosas o detener su crecimiento. La radioterapia comúnmente se usa en estos casos:
    • Cuando la eliminación completa del tumor no es posible
    • Con tumores anaplásicos más agresivos
  • Quimioterapia (“quimio”) — utiliza medicamentos poderosos para matar las células del cáncer o impedir que crezcan (se dividan) y formen más células cancerosas. La quimio se puede administrar antes o después de la radioterapia para eliminar las células tumorales restantes.

¿Cuáles son los índices de supervivencia para las personas con ependimomas?

  • El índice de supervivencia general a los cinco años para los pacientes con ependimomas es de aproximadamente el 82 por ciento.
  • Para niños de hasta 19 años de edad, el índice de supervivencia a los cinco años es de aproximadamente 72 por ciento.

¿Por qué elegir St. Jude para el tratamiento de ependimoma de su hijo?

  • St. Jude es el único Centro Integral para el Cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) exclusivamente dedicado a los niños.
  • St. Jude ha creado más ensayos clínicos para el cáncer que cualquier otro hospital infantil en Estados Unidos.
  • La proporción entre enfermeros y pacientes en St. Jude es incomparable: 1 por cada 3 en hematología y oncología, y 1 para cada paciente en la Unidad de Cuidados Intensivos.
  • El programa ofrece un grupo estrechamente unido de doctores, científicos, enfermeros y personal de apoyo que ofrecen las muchas variedades de tratamiento y servicios de apoyo cruciales para el cuidado completo de los niños con tumores cerebrales.
  • Trabajando con la Red de Colaboración en la Investigación de Ependimoma (CERN, por su sigla en inglés) y usando un abordaje pionero para el desarrollo de fármacos, los investigadores de St. Jude han encontrado posibles fármacos nuevos y con un nuevo fin para el tratamiento del ependimoma. Estos incluyen 5-fluorouracilo (5-FU), que actualmente se utiliza para tratar una variedad de cánceres en adultos. Basado en este trabajo, St. Jude está realizando un ensayo clínico de 5-FU en niños y jóvenes adultos que ya se han sometido a tratamiento para el ependimoma pero en quienes los tumores han regresado.

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