Astrocitomas/Gliomas

También llamada: Los astrocitomas/gliomas constituyen un grupo grande de tumores diferentes, algunos de los cuales tienen los siguientes nombres: astrocitoma anaplásico, astrocitoma fibrilar, glioblastoma, glioblastoma multiforme (GBM), astrocitoma pilocítico juvenil (APJ), astrocitoma pilocítico (AP), astrocitoma pilomixoide (APM), xantoastrocitoma pleomórfico (XAP)

¿Qué son los astrocitomas y los gliomas?

Los astrocitomas y los gliomas son tumores que crecen a partir de células cerebrales llamadas astrocitos. Estas células son un tipo de célula glial. Las células gliales conforman el tejido de soporte del cerebro. Un astrocitoma es un tipo de glioma.

Como los términos “astrocitoma” y “glioma” suelen usarse para denominar la misma cosa, aquí usaremos “astrocitoma” para hablar de ambos.

Los sitios comunes de los astrocitomas incluyen los siguientes:

  • El cerebelo (la zona justo encima de la parte de atrás del cuello que controla el movimiento, el equilibrio y la postura)
  • El cerebro (la parte más grande del encéfalo, en la parte superior de la cabeza. Controla el pensamiento, el habla, las emociones, la lectura, la escritura, la resolución de problemas y el movimiento)
  • El tronco encefálico (la parte inferior del cerebro que se conecta con la médula espinal. Controla la respiración, la frecuencia cardíaca y todos los nervios y músculos que se usan para escuchar, caminar, hablar, ver y comer)
  • El hipotálamo (ubicado en el centro del cerebro y que controla la temperatura corporal, la sed y el hambre)
  • La vía visual (el grupo de nervios que conectan los ojos con el cerebro)

Los astrocitomas podrían agruparse según su aspecto bajo el microscopio:

  • Grado I: a menudo llamados benignos o de bajo grado. Están más cerca de lo normal y crecen lentamente.
  • Grados II, III y IV: todos son cancerosos. Cuanto más anormales se vean las células bajo el microscopio, más alto es el grado.
  • Los grados III y IV son los tipos más agresivos de astrocitoma/glioma.

Los astrocitomas se pueden clasificar de la siguiente manera:

  • Astrocitomas/gliomas de alto grado: Los tumores crecen rápidamente y se propagan por el cerebro. Son agresivos y requieren de un tratamiento intensivo lo antes posible. Astrocitomas comunes de alto grado:
    • Astrocitoma anaplásico (AA), que son tumores de grado III
    • Glioblastoma multiforme (GBM), que son tumores de grado IV
  • Astrocitomas de bajo grado: Tumores generalmente localizados y de crecimiento lento. Astrocitomas comunes de bajo grado:
    • Astrocitoma pilocítico (AP) o astrocitoma pilocítico juvenil (APJ)
    • Astrocitoma pilomixoide (APM)
    • Astrocitoma fibrilar
    • Xantoastrocitoma pleomórfico (XAP)
    • Astrocitoma difuso

En niños, la mayoría de los astrocitomas son de bajo grado. En adultos, la mayoría son de alto grado.

¿Qué tan común es el astrocitoma?

  • El astrocitoma es el tipo de glioma más común diagnosticado en niños.
  • Estos tumores pueden aparecer en niños y en adultos.
  • Representan casi la mitad de la totalidad de tumores de la infancia que comienzan en el cerebro o en la médula espinal.

¿Cuáles son los síntomas de un astrocitoma?

Los síntomas de un astrocitoma varían ampliamente. Algunos no causan síntomas, o no los causan hasta que se vuelven grandes. En los niños, los tipos de síntomas dependen de lo siguiente:

  • La edad y la etapa del crecimiento
  • La función de la parte afectada del cerebro
  • La ubicación del tumor en el cerebro o en la médula espinal
  • La velocidad de crecimiento del tumor

Los síntomas pueden aparecer rápidamente en algunos niños y lenta y gradualmente en otros. Los síntomas de astrocitoma incluyen lo siguiente:

  • Náuseas y vómitos.
  • Dolores de cabeza temprano en la mañana
  • Pérdida o aumento de peso sin explicación
  • Problemas de visión, audición o habla
  • Pérdida de equilibrio o problemas para caminar
  • Debilidad, hormigueo o cambios de sensación en un lado
  • Convulsiones
  • Cambios en la personalidad o en el comportamiento
  • Aumento del tamaño de la cabeza (en bebés)

¿Cómo se trata el astrocitoma?

  • Cirugía se usa tanto para diagnosticar como para tratar astrocitomas. Probablemente se realice una biopsia (extracción de tejido afectado para examinarlo) para determinar el tipo y el grado del tumor. Si una biopsia encuentra células cancerosas y el paciente aún está en cirugía, el cirujano podrá extirpar tanto tumor como sea posible quitar en forma segura.
    • En tumores de grado I, la cirugía se considera una opción de cura si el tumor se puede extirpar por completo. Estos tumores también se pueden seguir muy de cerca con RM si quedara muy poquito del tumor.

Además de la cirugía, se pueden usar quimioterapia o radioterapia para matar las células tumorales que quedaron:

  • Quimioterapia (“quimio”)  se puede usar después de la cirugía para el tratamiento de niños menores de 3 años. También se puede usar junto con la cirugía y la radioterapia en niños mayores. La quimio utiliza medicamentos poderosos para matar las células del cáncer o impedir que crezcan (se dividan) y produzcan más células cancerosas.
    • La quimio podrá inyectarse en el torrente sanguíneo para que pueda desplazarse por el cuerpo.
    • Algunos tipos de quimio se pueden administrar por vía oral.
    • La terapia de combinación usa más de un tipo de quimio a la vez o se refiere a quimio más radioterapia o cirugía.
  • Radioterapia usa rayos X de altos niveles de energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o detener su crecimiento. Se usa en general en niños mayores de 3 años luego de una cirugía por tumores de grados III y IV. La radioterapia externa se usa para el tratamiento de astrocitomas en niños. La forma en la que se administra la radiación depende del tipo de tumor y de dónde esté ubicado en el cerebro o en la médula espinal. Su oncólogo radiólogo hablará con usted sobre los tipos de radioterapia a fin de decidir la mejor opción para su hijo.

¿Cuáles son los índices de supervivencia en los casos de astrocitoma?

Los índices de supervivencia en casos de astrocitomas en niños varían ampliamente, dependiendo de los siguientes factores:

  • El tipo, la ubicación y el grado específicos del astrocitoma
  • Si el tumor está localizado (en una zona) o se ha extendido
  • La edad del niño en el momento del diagnóstico
  • Los cambios genéticos en el niño (como NF1)
  • Si el astrocitoma se diagnostica por primera vez o si ha reaparecido (recurrente)

¿Por qué elegir St. Jude para el tratamiento del astrocitoma de su hijo?

  • La investigación de St. Jude en astrocitomas de bajo grado se concentra en el desarrollo de tratamientos de quimio que controlen el crecimiento del tumor y provoquen menos efectos secundarios. Como estos tumores crecen lentamente, la estrategia es administrar quimio menos intensiva durante períodos más prolongados. Para casos de niños mayores y aquellos cuyos tumores progresen pese a la quimio, se están estudiando nuevas técnicas de radioterapia para aplicar radiación "focalizada", causando menos efectos sobre el tejido cerebral normal.
  • La investigación de St. Jude en astrocitomas/gliomas de alto grado se concentra en el desarrollo de terapias específicamente dirigidas, estudiando las distintas rutas que se encuentran en estos tumores. El objetivo es aumentar el índice de supervivencia general de los niños con glioma de alto grado. El personal clínico hace esto trabajando con el departamento de neurobiología para probar nuevos fármacos para uso futuro en ensayos clínicos mientras siguen mejorando la aplicación de radiación y las técnicas quirúrgicas.
  • St. Jude tiene uno de los programas de tumores cerebrales pediátricos más grandes del país.
  • El personal de St. Jude está dedicado al tratamiento de niños con enfermedades graves. Aquí encontrará un hospital y un personal con un único interés: su hijo.
  • St. Jude mantiene el compromiso no sólo de encontrar curas, sino también de ayudar a los niños a mantener su calidad de vida. Los niños no son sólo gente pequeña. Sus cuerpos y sistemas son únicos, y también los trastornos que los afectan. Para obtener la mejor atención, necesitan de un equipo especializado. Eso es lo que reciben del Programa de tumores cerebrales de St. Jude.
  • Al trabajar en estrecha colaboración con los neurocirujanos pediátricos de Le Bonheur Children’s Hospital en Memphis, el Programa de tumores cerebrales de St. Jude ofrece un equipo experto de médicos provenientes de muchos campos médicos. El equipo incluye: neurooncólogos, que estudian y tratan el cáncer en el cerebro y el sistema nervioso; neurocirujanos, que operan el cerebro, el cráneo, el cuero cabelludo y la médula espinal; y radiooncólogos, que tratan el cáncer con radiación. Todos estos médicos han dedicado sus carreras a encontrar curas y brindar tratamiento a niños con tumores cerebrales. Estos diferentes conocimientos son vitales para la asistencia completa de los niños con tumores cerebrales.
  • Nuestros médicos especialistas en tumores cerebrales trabajan junto con el personal de apoyo de enfermería, servicios de rehabilitación, neuropatología, farmacia, neurorradiología, neuropsicología, nutrición clínica, y trabajo social y vida infantil, entre muchas otras disciplinas. Los miembros del personal de apoyo se han capacitado especialmente para brindar asistencia a niños con tumores cerebrales.
  • La proporción entre enfermeros y pacientes en St. Jude es incomparable: un promedio de 1 por cada 3 en hematología y oncología, y 1 para cada paciente en la Unidad de Cuidados Intensivos.
  • El Programa de tumores cerebrales de St. Jude ha hecho grandes avances en tratamientos para pacientes con tumores cerebrales. Algunos de los mejores neurocientíficos, biólogos especializados en cáncer y médicos del mundo que integran la División de Neurobiología y la División de Tumores Cerebrales de St. Jude combinan sus esfuerzos para buscar curas. En este programa interactivo, los descubrimientos sobre la biología del crecimiento de células normales y células perjudiciales se evalúan rápidamente en estudios clínicos. Estos estudios incluyen ensayos en fase I, II y III de las formas más comunes y mortales de tumores cerebrales infantiles.
  • Una de las mayores ventajas de los centros como St. Jude es poder llevar un fármaco directamente desde el laboratorio a su hijo. Antes de tratar a un paciente con cualquier fármaco nuevo, el personal de St. Jude realiza muchas pruebas en el laboratorio. Estas pruebas muestran si el fármaco es seguro, si funciona y la mejor manera de usarlo para ayudar a los pacientes.
  • St. Jude ha creado más ensayos clínicos para el cáncer que cualquier otro hospital infantil en Estados Unidos.
  • Junto con los estudios de tratamientos en constante desarrollo en St. Jude, el personal también trata a pacientes en estudios desarrollados por el Grupo de oncología infantil (Children's Oncology Group), el Consorcio sobre tumores cerebrales pediátricos (Pediatric Brain Tumor Consortium) y el Consorcio de neurooncología pediátrica del Pacífico (Pacific Pediatric Neuro-Oncology Consortium). Muchos de los integrantes del personal de St. Jude desempeñan papeles clave en el desarrollo de estos estudios, que son pruebas de grandes dimensiones que se realizan en distintos centros de los Estados Unidos.
  • St. Jude ofrece una atención al paciente centrada en la familia. La atención al paciente centrada en la familia es la asistencia médica enfocada en la familia como principal fuente de fortaleza, apoyo y bienestar del niño. En el centro mismo de la atención a pacientes centrada en la familia está la creencia de que el personal de asistencia médica y la familia son socios que trabajan juntos para atender las necesidades del niño de la mejor manera posible. Cuando trabajamos juntos y respetamos la experiencia que cada uno de nosotros aporta a cada encuentro de asistencia médica, logramos la excelencia en la asistencia médica.
  • St. Jude es el único Centro Integral para el Cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) exclusivamente dedicado a los niños. 

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