Alotrasplante de células madre/médula ósea

También llamada: trasplante de médula ósea, BMT, trasplante hematopoyético de células madre, HSCT

¿Qué es un alotrasplante de células madre/médula ósea?

Un alotrasplante de células madre/médula ósea , sustituye las células madre dañadas o destruidas de la médula ósea por células sanas provenientes de un donante. El prefijo “alo” significa “otro”, lo que quiere decir que las células sanas se extraen de una persona que no sea su hijo. (Infórmese sobre un trasplante que usa las propias células madre de su hijo: autotrasplante de células madre/médula ósea.)

Las células madre se elaboran en el área esponjosa de los huesos conocida como médula. Estas células se desarrollan y convierten en todos los tipos de células sanguíneas del cuerpo. En un alotrasplante de células madre/médula ósea, las células sanas donadas crecen y elaboran células sanguíneas normales que ayudan a combatir enfermedades.

Este procedimiento también se puede usar cuando, como parte del tratamiento, se haya destruido la médula ósea enferma de su hijo mediante quimioterapia o radioterapia.

¿Qué es lo que se trata con los alotrasplantes de células madre/médula ósea?

Estos trasplantes se usan para tratar una serie de tipos de cáncer de la sangre y otras enfermedades, incluyendo:

  • Leucemias o linfomas de alto riesgo
  • Inmunodeficiencias (enfermedades del sistema inmunitario)
  • Anemia drepanocítica
  • Talasemia
  • Anemia aplásica
  • Trastornos de almacenamiento metabólico

¿Qué ocurre antes de un alotrasplante de células madre/médula ósea?

En primer lugar, debe encontrarse un donante cuya médula ósea sana o las células madre sanas de la misma, se puedan trasplantar a la médula ósea del paciente. El donante puede ser un familiar o una persona no emparentada. También se pueden recolectar células madre después del nacimiento, de la sangre que queda en la placenta o en el cordón umbilical del bebé.

  • Un donante emparentado suele ser un hermano o una hermana con el mismo tipo de tejido de su hijo. Se pueden usar las células de uno de los padres si hubiera un nivel alto de compatibilidad. St. Jude fue pionero en un proceso conocido como trasplante haploidéntico, que usa un donante, por lo general un padre o una madre que solo tiene una coincidencia genética parcial. Actualmente, el hospital realiza más trasplantes pediátricos haploidénticos que ninguna otra institución médica del país.
  • Cuando no hay familiares disponibles, las células pueden provenir de un donante voluntario incluido en el registro del Programa nacional de donantes de médula.
  • Una vez identificado, el donante se someterá a una tipificación de tejidos, también denominada compatibilidad de antígeno leucocitario humano (HLA):
    • Los HLA son marcadores que el cuerpo usa para decidir si una sustancia “extraña” pertenece al cuerpo o debe destruirse. Cuando la médula o las células madre son rechazadas, el cuerpo ataca sus propios tejidos en un proceso conocido como enfermedad injerto contra huésped (GVHD).
    • La compatibilidad de HLA se usa para verificar que la médula o las células madre del donante funcionen en el cuerpo de su hijo y no generen una enfermedad de injerto contra huésped.
  • Si se va a hacer un trasplante de médula, los médicos suelen introducir una aguja en un hueso (por lo general de la pelvis) del donante para extraer la médula.
  • Otro método usa células madre sanguíneas que circulan por el cuerpo. Este método obtiene células madre de una vena mediante un método similar a una donación de sangre.

Antes del trasplante, el paciente suele recibir quimioterapia, radioterapia o ambas. Esto destruye al menos algunas de las células cancerosas y aumenta las probabilidades de que el trasplante sea exitoso. Al mismo tiempo que estas terapias matan células cancerosas, destruyen también muchas células sanguíneas sanas.

  • Quimioterapia (“quimio”) — utiliza medicamentos poderosos para matar las células del cáncer o impedir que crezcan (se dividan) y formen más células cancerosas.
    • La quimio podrá inyectarse en el torrente sanguíneo para que pueda desplazarse por el cuerpo.
    • Algunos tipos de quimio se pueden administrar por vía oral.
    • La terapia de combinación usa más de un tipo de quimio a la vez.
  • Terapia de ablación (también llamada terapia mieloablativa) — utiliza quimio de dosis altas para matar células de la médula ósea tanto sanas como cancerosas, dejando más espacio para el crecimiento de las células trasplantadas. La dosis se puede ajustar dependiendo de la capacidad de su hijo de soportar esta forma agresiva de tratamiento.
  • Radioterapia — usa rayos X de altos niveles de energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o detener su crecimiento.

¿Cómo se hacen los alotrasplantes de células madre/médula ósea?

Una vez que se haya completado el tratamiento de quimioterapia y/o radioterapia, se trasplantan las células madre sanas del donante al torrente sanguíneo de su hijo:

  • El procedimiento es similar a una transfusión de sangre. Las células se administran lentamente a través de una vena.
  • Las células se trasladan a través de la sangre hasta llegar a la médula y comienzan a hacer crecer células sanas nuevas.

¿Qué problemas pueden presentarse en los alotrasplantes de células madre/médula ósea?

Durante el tiempo previo a que la médula ósea tratada de su hijo pueda comenzar a producir células sanas nuevas:

  • Puede ocurrir una infección porque hay menos glóbulos blancos para combatirla.
  • La menor cantidad de glóbulos rojos puede causar anemia.
  • Los bajos niveles de plaquetas pueden causar problemas de coagulación de la sangre y sangrados peligrosos.
  • Puede aparecer una GVHD si el cuerpo de su hijo no acepta las células nuevas (rechazo).

¿Cuáles son los índices de supervivencia en casos de alotrasplante de células madre/médula ósea?

Los índices de supervivencia a cinco años para pacientes sometidos a alotrasplantes de células madre/médula ósea varían ampliamente, dependiendo de lo siguiente:

  • La enfermedad que se está tratando
  • Hasta dónde haya avanzado
  • Qué otros problemas de salud tiene el niño

Los hallazgos de estudios recientes de St. Jude han sido alentadores. Los investigadores reportan los siguientes índices de supervivencia durante los cinco años posteriores a un alotrasplante de células madre (pese a que la mitad de los pacientes tenían leucemia persistente en el momento del trasplante y menos de un tercio contaba con un hermano donante compatible):

  • Para pacientes de alto riesgo tratados por leucemia linfoblástica aguda (ALL): 65%
  • Para pacientes tratados por leucemia mieloide aguda (AML): 74%

¿Por qué acudir a St. Jude para un alotrasplante de médula ósea/células madre?

  • St. Jude es el único Centro Integral para el Cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) exclusivamente dedicado a los niños.
  • St. Jude ha creado más ensayos clínicos para el cáncer que cualquier otro hospital infantil en Estados Unidos.
  • La proporción entre enfermeros y pacientes en St. Jude es incomparable: un promedio de 1 por cada 3 en hematología y oncología, y 1 para cada paciente en la Unidad de Cuidados Intensivos.
  • St. Jude tiene uno de los programas de trasplante hematopoyético de células madre más grandes del mundo dedicado a cuidar de niños, adolescentes y adultos jóvenes. Desde que se realizó el primer trasplante hematopoyético de células madre en St. Jude, en 1982, el Programa de trasplantes ha realizado más de 2500 trasplantes.
  • St. Jude cuenta con la acreditación de la Fundación para la Acreditación de Terapia Celular (Foundation for the Accreditation of Cellular Therapy, FACT) para autotrasplantes y alotrasplantes de sangre periférica y médula ósea en niños y adultos.
  • El Programa de trasplantes en St. Jude ha sido parte del Programa nacional de donantes de médula (NMDP) desde 1990. Nuestro centro también le proporciona datos al Registro internacional de trasplantes de médula ósea y al Registro de autotrasplantes de médula ósea.
  • St. Jude fue la primera institución en realizar un alotrasplante de células madre/médula ósea a un paciente con anemia drepanocítica.
  • Para mejorar los resultados y reducir efectos secundarios asociados con los trasplantes, los médicos del Programa de trasplantes de St. Jude trabajan muy de cerca con científicos de laboratorio para trasladar rápidamente los descubrimientos del laboratorio a la clínica.
  • Los miembros del personal de apoyo de St. Jude han recibido capacitación especial para atender a niños que reciben trasplantes hematopoyéticos de células madre.
  • Los científicos de St. Jude descubrieron que determinadas células inmunitarias que combaten el cáncer, llamadas células citolíticas naturales (NK), son potentes si tienen una determinada proteína llamada KIR en la superficie. Los pacientes tienen menos riesgo de reincidencia y resultados mucho mejores cuando reciben células NK de donantes que tienen la forma potente del gen KIR.
  • El equipo de trasplantes de St. Jude desarrolló un análisis de sangre sencillo para revelar si las células NK de un posible donante contienen la proteína KIR. Este análisis forma actualmente parte del proceso de rutina de evaluación de donantes en St. Jude. St. Jude ha licenciado el análisis, que pronto estará disponible para los centros de trasplante de todo el mundo.
  • Los trasplantes de células NK se realizan solos o en combinación con trasplantes de médula ósea.
  • Los científicos de St. Jude están investigando las modificaciones genéticas y el procesamiento celular para aumentar la potencia de las células T y NK del donante, lo que podría mejorar las probabilidades de cura en casos de cáncer infantil de alto riesgo.

El sitio web de St. Jude está diseñado con fines educativos solamente y no intenta proporcionar asesoramiento médico ni servicios profesionales. La información proporcionada a través de este sitio no debería usarse para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad. Esto no es un sustituto de la atención profesional. Si tiene o sospecha que podría tener un problema de salud, debe consultar a su proveedor de atención médica.