Celebración del Mes Nacional de la Herencia Hispana

 

Con motivo de celebrarse el mes nacional de la herencia hispana (del 15 de septiembre al 15 de octubre), St. Jude destaca los aportes de algunos integrantes de nuestro personal hispano que trabajan para St. Jude Global y el Departamento de Medicina Pediátrica Global (en GPM, inglés). Algunos de ellos comparten aquí lo que inspira su misión de mejorar las tasas de supervivencia de los niños con cáncer y otras enfermedades catastróficas a nivel mundial.


 

Ángela K. Carrillo Alocén, PhD

Ángela K. Carrillo Alocén, PhD

Herencia nacional: Peruana
Investigadora Clínica Asociada I

Cuando Ángela K. Carrillo Alocén, PhD, se incorporó a St. Jude, sabía que podía colaborar con importantes descubrimientos en oncología y enfermedades infecciosas en su rol como adjunta de investigación posdoctoral del Departamento de Biología Química y Terapéutica. Seis años después, esta nativa de Lima, Perú, continúa con ese trabajo pero con una visión internacional como adjunta de investigación clínica.

“Como peruana, esto es muy importante para mí”, nos dice. “La región latinoamericana se beneficiará muchísimo de la orientación y la ayuda que puede brindar St. Jude. Como científica, tendría que recorrer un largo camino hasta que los descubrimientos de mi investigación pudieran beneficiar a los niños enfermos. Sin embargo, el trabajo que hago actualmente tiene un impacto directo sobre el cuidado de la salud y las vidas de los niños de todo el mundo”.

Carrillo Alocén colabora con médicos de alrededor de 30 hospitales latinoamericanos, ayudándolos en la implementación de mejoramiento de calidad, así como también en investigación clínica terapéutica y no terapéutica. Gran parte de esta investigación no se había hecho nunca antes en estos países, por lo que es algo verdaderamente innovador.

“Tenemos la misión de llevar St. Jude al mundo”, nos dice. “No va a ser una tarea fácil, pero hemos avanzado mucho. No solo intentamos implementar los protocolos de St. Jude sino que queremos adaptarlos a las necesidades y a las realidades de estos hospitales y países, para que puedan tener éxito”.


 

Sandra Da Silva

Sandra Da Silva

Herencia nacional: Venezolana
Asistente administrativa II

Hace más de dos años, Sandra Da Silva encontró un hogar en Memphis, donde junto a su esposo se instaló después de dejar atrás la crisis económica que azota a su país natal, Venezuela. Y fue en St. Jude donde descubrió su misión, luego de incorporarse al Departamento de Medicina Pediátrica Global a principios de este año.

“Lo que más me inspira en mi trabajo es saber que cada día mi pequeña contribución, junto a la de mis colegas, ayuda a St. Jude a alcanzar nuestra meta”, nos dijo. “Nuestro equipo es muy apasionado por lo que hace y está plenamente dedicado a salvar las vidas de los niños en todo el mundo”.

Hace un tiempo, este año, Da Silva conoció a un médico venezolano que le comentó acerca de las dificultades que enfrenta para tratar a los niños, porque lograr que ingresen medicamentos al país es sumamente problemático. E incluso cuando los tiene, algunos pacientes no pueden recibir tratamiento porque están demasiado desnutridos.

“El doctor estaba en busca de formas de ayudar con las comidas y los tratamientos a las familias para así poder llevar adelante los protocolos”, nos dice. “Esa conversación me ayudó a ver que hay un motivo por el cual estoy aquí en St. Jude y que voy a hacer todo lo posible para ayudar a evitar que mueran más niños por cáncer y otras enfermedades catastróficas, tanto en Venezuela como en cualquier otro país del mundo”.


 

Alejandra González Ruiz, MD, MIH

Alejandra González Ruiz, MD, MIH

Herencia nacional: Mexicana
Coordinadora de proyecto, Cuidados críticos, EVAT

Alejandra González Ruiz se enteró de la existencia de St. Jude a través del correo: le llegó una solicitud de donación de ALSAC, la rama de recaudación de fondos y concientización de St. Jude.

“Cuando ejercía la medicina en México, tuve una paciente con VIH”, nos cuenta. “Pude ver el estigma que rodeaba su tratamiento y decidí que tenía que hacer algo por ella y por cualquier otro paciente que necesitara ayuda. Años después, recibí una correspondencia en la que aparecía una niña mexicana lo cual me inspiró a averiguar más sobre el hospital. Quería saber qué más podía hacer para ayudar”.

Luego de obtener más información acerca de St. Jude, quedó conmovida por la visión de nuestro fundador, Danny Thomas.

“Todo el mundo debe tener acceso a los servicios de salud sin importar su procedencia, su situación económica o su herencia nacional”, nos dijo. “Siento que todos en St. Jude están motivados por este mismo objetivo. Venir aquí todos los días no se siente como un trabajo, se siente como una pasión”.

En su trabajo como coordinadora de proyecto para la unidad de Cuidados Críticos del hospital, González Ruiz ayuda en el entrenamiento de médicos y enfermeras de centros asociados de todo el mundo acerca de cómo usar el EVAT, una escala de valoración temprana desarrollada por la Dra. Asya Agulnik, miembro asociada de St. Jude. Este sistema está diseñado no solo para hacer que la atención al paciente sea más segura y eficaz, sino también para minimizar costos en esas instituciones.


 

Alisha Gray, MPH

Alisha Gray, MPH

Herencia nacional: Puertorriqueña y salvadoreña
Coordinadora de proyecto, región del África subsahariana y unidad de Carga de enfermedad y simulación

Alisha Gray, MPH, encuentra inspiración en las historias, específicamente en las que se escriben día tras día en St. Jude. Pero además de sentirse inspirada por las palabras de Danny Thomas, quien dijo que “ningún niño debería morir en el amanecer de su vida”, encuentra inspiración en el lugar que ocupa el hospital en la historia.

“Hice una investigación profunda para intentar entender mejor por qué se creó St. Jude y, en el proceso, descubrí que Danny Thomas tenía otro objetivo importante”, nos cuenta. “Thomas quería que aquí hubiera médicos, enfermeros e investigadores de color. Eso es importantísimo, en particular por la época y porque se trata del sur. Llevar eso adelante es algo que me resulta súper motivador”.

Como coordinadora de proyecto tanto para la región del África subsahariana como para la unidad de Carga de enfermedad y simulación, Gray trabaja en el centro de varias iniciativas que ampliarán la atención oncológica pediátrica a países de bajos y medianos ingresos. Esto incluye la creación de un registro de cáncer pediátrico que hará un seguimiento de los pacientes y ayudará a los hospitales a entender mejor qué recursos se necesitan.

“Es una combinación de una herramienta para el seguimiento de los pacientes y mejoramiento de la calidad que empodere a otros países para mejorar sus servicios de salud”, dijo Gray. “Yo creo en esta visión”.


 

Ana Shuler

Ana Shuler

Herencia nacional: Mexicana
Coordinadora de Eventos en Vivo y Servicio de Miembros de Cure4Kids

Ana Shuler sintió una inmediata atracción por St. Jude durante su primer día en Memphis. “Vi el hospital cuando cruzábamos el Mississippi y sentí que necesitaba saber más acerca de ese lugar increíble. “Una vez que comencé a leer sobre St. Jude supe que tenía que trabajar aquí”.

Durante los 17 años que ha estado dedicada a St. Jude, Shuler ha trabajado con un enfoque global. Poco después de empezar a trabajar aquí, Shuler obtuvo un ascenso y se unió al equipo de Cure4Kids, donde sigue trabajando desde hace 16 años. Cure4Kids es una plataforma web que ofrece educación médica en línea y facilita la colaboración e intercambio de información con profesionales de la salud de todo el mundo. En su función actual, Shuler ofrece apoyo a más de 2100 miembros a nivel mundial, tanto en inglés como en español, y coordina más de 180 conferencias web en vivo por mes.

“Poder apoyar a los grupos de colaboración de Cure4Kids para que mejoren los servicios de salud necesarios para tratar a niños en todo el mundo ha sido maravilloso”, nos dijo. “Me gusta sentir que estoy marcando una diferencia. Saber que la capacitación que proporcionamos puede impactar en forma positiva los servicios de salud para los niños en países de bajos y medianos ingresos es increíble. Me gusta formar parte de nuestra visión respecto a que todo niño con cáncer tenga acceso a servicios de salud de calidad sin importar el lugar del mundo donde viva”.


 

César Villegas, MD, CCRP

César Villegas, MD

Herencia nacional: Venezolana
Investigador Clínico Adjunto III

El Dr. César Villegas se sintió atraído por St. Jude debido a las historias que escuchó de algunos sobrevivientes. 

 “Tuve la posibilidad de interactuar con familias cuyos hijos habían sido pacientes de St. Jude en mi experiencia previa como cirujano en Venezuela”, nos dice. “La forma en la que las familias hablaban sobre St. Jude era motivadora. Me intrigó mucho porque sentían más que agradecimiento por todo lo que St. Jude había hecho por ellos. Me hizo preguntarme: ¿qué es este hospital y qué puedo hacer para trabajar ahí?”.

Si bien al principio trabajó en el Departamento de Epidemiología y Control del Cáncer, recientemente el Dr. Villegas pasó a trabajar en el Departamento de Medicina Pediátrica Global. Allí coordina e implementa proyectos enfocados en la leucemia pediátrica en países de bajos y medianos ingresos.

“St. Jude me atrajo por la forma sin igual en la que combina las ciencias básicas con el tratamiento, el cuidado del paciente y la investigación”, nos dijo. “Este es un lugar como ningún otro. Me apasiona poder trabajar con sobrevivientes y descubrir lo que ocurrió con ellos. ¿Cuáles fueron las consecuencias de su tratamiento? ¿Qué situaciones tuvieron que atravesar? ¿Qué obstáculos enfrentan actualmente? He trabajado para otras instituciones y nada se compara con la investigación que hacemos aquí. Gracias a St. Jude Global tengo ahora la oportunidad de brindar mi trabajo a pacientes de países de bajos y medianos ingresos y eso me emociona mucho”.

Debido a que la mayoría del financiamiento de St. Jude proviene de donaciones individuales, St. Jude tiene la libertad de enfocarse en lo más importante — salvar las vidas de niños sin importar su situación económica.

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